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L’État américain de Washington légalise le « compost humain »

L'Etat américain de Washington légalise le compost humainA compter de mai 2020, les personnes qui le souhaitent pourront être transformées après leur mort en compost.

De quoi manger les pissenlits par la racine. L’État américain de Washington s’est doté d’une loi unique dans le pays qui permettra bientôt aux personnes qui le souhaitent d’être transformées après leur mort en « compost humain », une alternative écologique à l’inhumation classique ou la crémation.

La loi autorisant la « réduction organique naturelle », autrement dit la « conversion, accélérée et en milieu clos, de restes humains en humus », a été adoptée fin avril par le parlement local, une première aux États-Unis. La mesure doit entrer en vigueur en mai 2020.

Elle a été promulguée mardi par Jay Inslee, gouverneur démocrate de cet État très progressiste et qui est candidat à l’élection présidentielle de 2020 sur un programme misant beaucoup sur l’écologie. Cette technique « est naturelle, sûre, durable et permet des économies importantes en matière d’émissions de CO2 et d’utilisation des terres », plaide Katrina Spade, à la tête depuis dix ans de la société Recompose, qui a mis au point un processus de compostage humain qu’elle s’apprête à commercialiser.

De la paille, des copeaux de bois et de la luzerne
Selon les détails communiqués par l’entreprise, il s’agit tout simplement d’accélérer le processus naturel de décomposition du corps en le plaçant avec de la paille, des copeaux de bois et de la luzerne dans un conteneur, où sont créées les conditions idéales d’humidité et d’oxygénation pour que les bactéries fassent leur travail. « Tout est recomposé, y compris les dents et les os », écrit Recompose. Le conteneur est mélangé à plusieurs étapes afin de récupérer d’éventuels plombages dentaires, stimulateurs cardiaques et autres prothèses qui ne seraient pas biodégradables.

Au bout de trente jours environ, « le matériau que nous rendons aux familles est très semblable au terreau que vous pourriez acheter dans votre pépinière », assure la startup. Le procédé mis au point par Recompose est semblable à celui déjà en usage depuis des décennies dans l’agriculture pour transformer les carcasses d’animaux. Il a été testé scientifiquement en 2018 avec l’université de l’État de Washington à l’aide de six corps légués par des volontaires. Poussières, ils sont redevenus poussières.

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Plus de dix millions de signatures pour demander la destitution de Donald Trump

donald trumpDepuis plusieurs semaines, la situation s’est tendue entre les démocrates et la Maison Blanche, qui refuse de coopérer avec plusieurs enquêtes parlementaires.

Des parlementaires démocrates et plusieurs organisations progressistes ont présenté jeudi à Washington des pétitions rassemblant, au total, plus de dix millions de signatures pour demander au Congrès qu’il lance une procédure de destitution contre le président républicain Donald Trump.

Devant le Capitole, siège du Congrès, et un panneau proclamant « Trump doit partir », deux élus de la Chambre des représentants, Rashida Tlaib et Al Green, et plusieurs représentants d’associations comme MoveOn et Women’s March ont présenté une clé USB rassemblant les signatures.

« Nous tenons dans nos mains dix millions de raisons d’être ici aujourd’hui », a lancé Al Green. « Face à notre époque, à cette époque remarquablement sombre pour notre pays, il est temps, selon moi, de se battre », a renchéri Rashida Tlaib, qui appelle à la destitution de Donald Trump depuis des mois.

Siégeant à la chambre basse depuis janvier, elle avait introduit dès mars une résolution appelant la commission judiciaire à enquêter pour déterminer si le président avait commis des faits justifiant l’ouverture d’une procédure de destitution.

Une situation tendue
Face à l’aile progressiste du parti, les chefs démocrates tempèrent toutefois, en martelant qu’une procédure de destitution, impopulaire dans les sondages, pourrait profondément diviser le pays de quelque 325 millions d’habitants, alors que les élections de 2020 approchent.

D’autant que face à la Chambre, à majorité démocrate, le Sénat, chargé du « procès » dans une procédure de destitution, reste contrôlé par les républicains et acquitterait certainement Donald Trump.

Mais depuis plusieurs semaines, la situation s’est tendue entre les démocrates et la Maison Blanche, qui refuse de coopérer avec plusieurs enquêtes parlementaires car elle estime que leurs demandes sont injustifiées et motivées par des intérêts politiques.

« La décision de Trump et de son administration d’ignorer leur serment » en ne coopérant pas avec le Congrès « a déclenché une crise constitutionnelle », a ainsi affirmé jeudi la présidente démocrate de la Chambre, Nancy Pelosi. Mais elle a du même souffle encore écarté la perspective d’une procédure de destitution, tant que les enquêtes parlementaires ne seraient pas bouclées.

« On ne peut pas dire qu’on a une crise constitutionnelle et puis ne rien faire », a déclaré Al Green, dans une réponse évidente à Mme Pelosi. « Nous devons destituer. Laissons le Sénat faire ce qu’il veut, nous devons faire ce que nous avons à faire »

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L’UE donne son feu vert pour négocier un accord commercial avec les USA

Brussels - EU USA flagsLes discussions, qui ont pour objectif d’éviter une guerre commerciale, commenceront dès que possible. Ce futur accord doit être limité aux biens industriels, et n’inclure ni l’agriculture, ni les services ou les marchés publics.

En dépit de l’opposition de la France, les États membres de l’Union européenne ont approuvé lundi l’ouverture de négociations commerciales avec les États-Unis, ont indiqué à l’AFP plusieurs sources européennes. Elles commenceront « dès que possible », a précisé Cecilia Malmström, Commissaire au commerce, lors d’une conférence de presse. Elle estime que cet accord était « une étape cruciale ».

Lors du vote organisé pour approuver le lancement de ces négociations, la France a voté contre et la Belgique s’est abstenue ont précisé ces sources. L’objectif est d’éviter une guerre commerciale avec les États-Unis.

L’opposition de Paris a été sans effet, car les décisions en matière commerciale se prennent dans l’UE à la majorité qualifiée. La voix française n’était donc pas indispensable. La France était sous la pression des autres États membres, en particulier de l’Allemagne. Ces discussions commerciales ont pour objectif de mettre fin aux tensions avec le président américain Donald Trump, qui menace de taxer les automobiles européennes, un secteur ultra sensible pour Berlin.

Un accord espéré avant le 31 octobre
Le futur accord UE/USA doit être limité aux biens industriels, c’est-à-dire qu’il n’inclura pas l’agriculture, les services ou les marchés publics. Washington veut cependant intégrer l’agriculture dans la négociation.

La Commission européenne compte commencer à discuter avec Washington dès que les États-Unis auront adopté leur mandat de négociation, dans l’espoir d’arriver à un accord avant la fin de son mandat, c’est-à-dire le 31 octobre.

Si les négociations vont à leur terme, Bruxelles anticipe une augmentation des échanges transatlantiques d’un peu moins de 10% d’ici à 2033 dans les secteurs concernés, ce qui correspond à 53 milliards d’euros.

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Un scientifique perce le mystère des étranges icebergs verts

Un scientifique perce le mystère des étranges icebergs vertsLa question le taraudait depuis plus de trente ans. Mais le glaciologue Stephen Warren pourrait enfin avoir élucidé le mystère. Une énigme glaçante, ou plutôt « glacée » :  celle de l’étrange couleur arborée par certains icebergs en Antarctique, le vert.

La première rencontre entre le glaciologue de l’Université de Washington et l’une de ces étranges masses de glace verdâtre a eu lieu en 1988. Alors parti en expédition aux abords de la Barrière d’Amery,  un amas de glace couvrant une grande partie de la baie de Prydz,  à l’Est du continent austral, le scientifique a pu observer pour le première fois de sa carrière l’énigmatique phénomène.

Une première rencontre marquante
« Quand nous avons escaladé cet iceberg, la chose la plus extraordinaire n’était en fait pas la couleur mais plutôt la clarté. La glace n’avait pas de bulles. Il était évident qu’il ne s’agissait pas de glace ordinaire provenant d’un glacier », se remémore le glaciologue. Un premier élément troublant qui a fait naître chez le chercheur son intérêt pour ces mystérieux « icebergs verts ».

En analysant cette glace exempte de bulles, Stephen Warren et ses collègues ont découvert qu’il s’agissait effectivement d’une glace inhabituelle : de la glace de mer. Une glace qui se forme non-pas à partir de l’accumulation de neige, mais à partir de l’eau de l’océan  et qui n’emprisonne donc pas de bulles d’air, comme c’est le cas dans le reste des glaciers.

Cette origine marine de la glace composant les icebergs verts a d’emblée fait pencher le chercheur et ses collègues vers une hypothèse : celle de la présence d’une impureté provenant de l’eau de mer, et responsable de la coloration de la glace. Un premier pas vers une explication, mais la nature précise de cette impureté restait à déterminer.

Première option imaginée alors par les scientifiques : celle de la présence dans la glace de particules microscopiques provenant de la décomposition de végétaux ou d’animaux marins. Composées de carbone organique, ces microparticules revêtent en effet une teinte jaunâtre. Teinte qui, en s’additionnant à la coloration bleuté naturelle de la glace, aurait ainsi pu conférer aux icebergs verts leur couleur si surnaturelle.

Une hypothèse qui tombe à l’eau
Mais en 1996, pour Stephen Warren et ses collègues, c’est la douche froide. Non pas qu’ils aient par mégarde chuté dans l’eau glaciale de l’Océan Antarctique ; mais plutôt après qu’ils ont découvert que la teneur en matière organique de la glace verte était absolument la même que celle des icebergs bleutés. L’hypothèse des microparticules organiques tombait littéralement à l’eau.

Ça n’est que des années plus tard, que l’équipe a pu franchir une étape cruciale dans la résolution du mystère et ce grâce aux travaux d’une océanographe de l’Université de Tasmanie. La scientifique a en effet découvert, dans des carottes de glace prélevées dans la fameuse Barrière d’Amery,  lieu de la première rencontre entre Stephen Warren et les icebergs verts,  une concentration en fer 500 fois plus importante à l’extrémité inférieure de la carotte qu’à son sommet. Une différence de taille, qui pourrait ainsi expliquer la teinte verdâtre de la glace marine composant les icebergs qui préoccupent tant le chercheur.

Restait toutefois à déterminer l’origine de ces oxydes de fer. Des particules susceptibles de conférer à la glace des teintes allant du jaune au brun, en passant par le rouge et l’orange. Et qui, en s’additionnant au bleu naturel de la glace, sembleraient ainsi tout à fait appropriées pour expliquer sa coloration verdâtre.

Des particules tout droit venues du continent
L’hypothèse désormais avancée par Stephen Warren est celle d’une origine terrestre. En progressant lentement sur le continent, la glace de l’Antarctique agit en effet comme un « rabot » sur le sol rocheux  produisant ainsi une fine poudre minérale,  la « farine de roche »  très riche notamment en oxydes de fer. Lorsque cette poussière atteint l’océan, au fil de l’avancée de la glace, elle se mélange à l’eau et peut donc ensuite être piégée dans la fameuse glace de mer, formée à partir de l’eau de l’océan. Un processus qui pourrait alors permettre d’éclairer enfin le mystère des icebergs verts.

Au-delà de leur aspect troublant, ces masses gelées pourraient jouer un rôle crucial dans l’équilibre de l’écosystème antarctique. « Ces icebergs pourraient distribuer ce fer très loin dans l’océan, et fondre ensuite  le rendant disponible pour le phytoplancton qui peut l’utiliser comme nutriment », révèle Stephen Warren. De quoi servir de nourriture à une flore elle-même à la base de toute la chaîne alimentaire marine.

« On a toujours cru que les icebergs verts n’étaient qu’une curiosité exotique , mais nous pensons désormais qu’ils pourraient en fait se révéler importants », conclut le glaciologue. Trente ans que la question le taraudait  et voici que la réponse sur les origines des icebergs verts va sans doute bien au-delà de ses espérances.

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Donald Trump rejoint Kim Jong-un à Hanoï pour un sommet entouré de mystère

Donald Trump et Kim Jong-un.jpgDonald Trump est arrivé mardi soir au Vietnam pour une deuxième rencontre avec Kim Jong-un, censée donner de la substance à la déclaration largement symbolique sur la « dénucléarisation de la péninsule » coréenne issue de leur précédent sommet.

La capitale vietnamienne accueille ce mercredi et ce jeudi le nouveau rendez-vous entre le dirigeant nord-coréen et le président américain, dont le lieu exact et le déroulement ont été soigneusement tenus secrets. L’avion présidentiel Air Force One s’est posé dans la soirée de mardi à l’aéroport international Noi Bai après un voyage de plus de 20 heures.

Quelques heures plus tôt, portant son traditionnel costume de type Mao, Kim Jong-un était quant à lui descendu, après une odyssée ferroviaire de 4000 kilomètres, de son fameux train blindé vert olive en gare de Dong Dang, une localité vietnamienne frontalière d’ordinaire tranquille où des écoliers brandissant des drapeaux l’attendaient.

Avant son arrivée, Donald Trump s’est voulu optimiste, assurant sur Twitter attendre avec impatience « un sommet très productif ». Très peu de détails ont filtré sur la rencontre. Les deux dirigeants doivent dîner ensemble ce mercredi en compagnie de certains de leurs conseillers avant de se retrouver jeudi pour un tête-à-tête, a simplement fait savoir la Maison-Blanche.

Donald Trump « pas pressé »
En juin, à Singapour, Kim Jong-un s’était engagé à « travailler vers la dénucléarisation complète de la péninsule coréenne ». Mais, depuis, le manque d’avancées concrètes a rendu sceptiques nombre d’observateurs. Stephen Biegun, l’émissaire des États-Unis pour le Nord, a récemment reconnu que Pyongyang et Washington ne s’étaient « pas mis d’accord sur la signification » de la dénucléarisation.

Les États-Unis ont maintes fois réclamé que Pyongyang se débarrasse de manière complète, « vérifiable et irréversible » de son arsenal nucléaire – qui lui a valu une une impressionnante série de sanctions de l’ONU au fil des ans. La Corée du Nord dénonce de son côté ce qu’elle perçoit comme les menaces américaines, à savoir la présence militaire en Corée du Sud et dans la région en général.

Donald Trump répète qu’il n’est pas pressé de convaincre le Nord de renoncer à son arsenal nucléaire, tant que celui-ci s’abstient, comme il le fait depuis plus d’un an, de procéder à des tirs de missiles et des essais nucléaires. « Je ne veux brusquer personne », a-t-il encore lancé avant son départ de Washington, semblant vouloir tempérer par avance les espoirs suscités par le sommet vietnamien.

« Dénucléarisation complète »
Depuis des mois, le président américain manie la carotte et le bâton dans ce dossier, faisant miroiter le potentiel économique de la Corée du Nord tout en refusant l’allègement des sanctions. « Avec une dénucléarisation complète, la Corée du Nord deviendra rapidement une puissance économique. Sans cela, on en reste juste au même point », a-t-il tweeté. « Le président Kim prendra une sage décision ». De son côté, Pyongyang martèle avoir déjà fait des gestes, avec le gel des essais militaires et en faisant sauter les accès à son site d’essais nucléaires.

À l’issue de cette rencontre, Washington pourrait promettre des garanties de sécurité sous la forme d’une déclaration officielle sur la fin de la guerre de Corée (1950-53) qui s’est achevée sur un armistice ou ouvrir un bureau de liaison.

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Facebook : les leçons manquées de Cambridge Analytica

facebook utilisateurLe plus grand réseau social au monde est de nouveau critiqué pour son usage laxiste des données. Par le biais d’applications tierces, Facebook capterait en toute opacité une quantité de données sensibles, telles que la période des règles et d’ovulation des femmes, en passant par le poids et le rythme cardiaque.

Facebook de nouveau pris la main dans le sac. Il y a bientôt un an, le plus grand réseau social au monde voyait son image ternie par le retentissant scandale de Cambridge Analytica. Ce cabinet d’analyse britannique est parvenu à mettre la main de façon détournée sur 87 millions de données personnelles d’utilisateurs Facebook. Après une année de mea culpa,ponctuée de nouvelles fuites massives de données, le fleuron de la Silicon Valley est de nouveau dans le viseur des autorités pour son usage laxiste des données personnelles.

Une enquête du Wall Street Journal, publiée vendredi dernier, a révélé que Facebook, utilisé par 2,3 milliards d’utilisateurs dans le monde, récupérerait en toute opacité une quantité de données sensibles par le biais des applications tierces. Des données très intimes, allant de la période des règles et d’ovulation des femmes, en passant par le poids ou encore le rythme cardiaque. Selon le WSJ, « au moins 11 applications populaires, totalisant des dizaines de millions de téléchargements, ont partagé des données sensibles de leurs utilisateurs ». Parmi les applications, figurent notamment Instant Heart Rate : HR Monitor, l’application de mesure de fréquence cardiaque la plus populaire dans l’App Store , ou encore Flo Period & Ovulation Tracker  qui revendique plus de 25 millions d’utilisateurs actifs.

Capter les données des non-usagers de Facebook
Concrètement, certaines applications tierces recourent à un outil d’analyse, baptisé « App Events » et développé par Facebook. Conséquence : à partir de cet outil, le géant américain peut récolter une masse de données provenant d’applications indépendantes, et ce, sans que les utilisateurs ne soient nécessairement au courant. Le groupe de Mark Zuckerberg est en capacité de capter des données sans que l’usager ne soit connecté à son compte Facebook et même, plus ahurissant, sans qu’il ne possède de compte.

« Lorsque vous visitez un site ou une application qui utilise nos services, nous recevons des informations même si vous êtes déconnecté ou n’avez pas de compte Facebook », affirmait déjà en avril dernier David Baser, responsable produit du groupe, dans une note de blog publiée à la suite de Cambridge Analytica.

Facebook dispose de plusieurs cordes à son arc pour capter des données. Il peut utiliser l’un de ses nombreux « outils » marketing : il collecte ainsi les informations à partir des boutons « like » ou « partager » intégrés sur les sites, comme ceux que l’on peut voir accolés aux articles de presse en ligne. Le réseau social engrange aussi des données lorsqu’un internaute se connecte à un compte, comme Deezer ou Airbnb, avec son identifiant Facebook.

Le géant américain profite aussi de sa plateforme Facebook Analytics, qui permet aux sites ou aux applications de mesurer leur audience. Enfin, il amasse des données par le biais de sa régie publicitaire. Les annonceurs présents sur Facebook peuvent aussi diffuser leurs pubs en dehors du réseau social  sur un autre site ou application. Lorsqu’un internaute clique sur cette publicité d’un annonceur gravitant dans l’écosystème Facebook, alors ce dernier met la main sur certaines infos.

« Un système hors de contrôle »
Au cours du week-end, au moins 4 applications ont rompu leur relation avec Facebook, toujours selon le WSJ. De son côté, Facebook a déclaré par communiqué de presse : « Nous exigeons des développeurs d’applications qu’ils soient clairs avec leurs usagers quant aux informations qu’ils partagent avec nous, et nous interdisons les développeurs d’applications de nous envoyer des données sensibles. Nous souhaitons également détecter et supprimer les données qui ne sont pas censées nous être partagées. »

Car tout le monde se rejette la faute : est-ce à cause des développeurs d’applications que les données fuitent ou de Facebook, qui récolte généreusement les précieuses informations ?  Pour se faire une idée, le gouverneur de l’État de New York, Andrew Cuomo, a demandé vendredi à des agences fédérales une enquête. Il a également appelé les régulateurs à Washington à se pencher sur le sujet. Au Royaume-Uni, Damian Collins, membre du Parlement en charge du comité numérique, a écrit sur Twitter que cette affaire démontrait « à quel point le système est hors de contrôle ».

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Vladimir Poutine menace de déployer ses nouveaux missiles contre les Occidentaux

Vladimir PoutineLe président russe voit sa cote de confiance à domicile dégringoler à ses plus bas niveaux depuis l’annexion de la Crimée en 2014

En chute dans les sondages, Vladimir Poutine a assuré mercredi vouloir améliorer la qualité de vie de ses compatriotes mais aussi menacé de déployer les nouvelles armes de la Russie contre les pays occidentaux.

Moins d’un an après avoir été réélu pour un quatrième mandat avec un score sans précédent en près de 20 ans de pouvoir, le président russe voit sa cote de confiance dégringoler à ses plus bas niveaux depuis l’annexion de la Crimée en 2014, sous l’effet de la chute continue du niveau de vie depuis cinq ans, du relèvement de l’âge de la retraite et de la hausse de la TVA.

« La Russie sera contrainte de déployer des armements »
Après avoir assuré au début de son discours annuel au Parlement vouloir se concentrer sur la situation sociale, il s’est lancé, comme l’an dernier, dans une tirade très menaçante envers les États-Unis, leur reprochant le déploiement de nouveaux systèmes d’armement en Europe.

« S’ils sont déployés et livrés sur le continent européen, cela envenimera gravement la situation et créera de graves menaces pour la Russie », a déclaré le président russe, relevant que certains de ces engins pouvaient atteindre « Moscou en 10-12 minutes ». « Je vais le dire clairement et ouvertement : la Russie sera contrainte de déployer des armements qui pourront être utilisés non seulement contre les territoires d’où peut provenir une menace directe, mais aussi contre les territoires où se trouvent les centres de décision d’usage de missiles nous menaçant », a-t-il poursuivi.

L’Otan a qualifié d’« inacceptables » ces menaces de déployer de nouveaux missiles en mesure de frapper les territoires des Alliés, accusant le président russe de « tentative flagrante de détourner l’attention de sa violation du traité INF ».

Sa popularité au plus bas niveau depuis l’annexion de la Crimée
Washington a suspendu sa participation à ce traité de la Guerre froide interdisant les missiles sol-sol d’une portée de 500 à 5.500 km, accusant la Russie d’enfreindre les dispositions de ce document signé en 1987. En retour, Moscou a fait de même et, sauf coup de théâtre, le traité deviendra caduc en août.

Vladimir Poutine a accusé les États-Unis d’utiliser des « accusations imaginaires envers la Russie pour motiver leur sortie unilatérale », avertissant que si la Russie était « prête aux négociations », elle ne comptait pas « frapper à une porte close ». Listant les progrès des nouveaux missiles russes, présentés comme hypersoniques, invisibles ou invincibles, il a appelé les Américains à « calculer la portée et la vitesse de nouveaux armements à venir » avant de « prendre leurs décisions ».

Ces nouvelles armes avaient été présentées en détail l’an dernier dans son discours au Parlement, deux semaines avant sa réélection avec 76 % des voix. Moins d’un an après, la cote de popularité du chef de l’État, aujourd’hui âgé de 66 ans, était, selon le centre indépendant Levada, de 64 % en janvier, son plus bas niveau depuis l’annexion de la Crimée il y a tout juste cinq ans, contre encore 80 % au moment de sa réélection. Selon le même organisme, la proportion de Russes pessimistes sur la situation de leur pays (45 %) dépasse celle des optimistes pour la première fois depuis fin 2013.